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NASA の 宇宙 望遠鏡 は 見 て い た! 恒星 が ブ ラ ッ ク ホ ー ル に 引 き 裂 か れ る レ ア な 現象 – sorae 宇宙 へ の ポ ー タ ル サ イ ト



NASA は 9 月 27 日, 数億 光年 先 の 銀河 で 恒星 が ブ ラ ッ ク ホ ー ル に 引 き 裂 か れ る 様 子 を, 系 外 惑星 探査 衛星 「TESS」 が キ ャ ッ チ し た こ と を 明 ら か に し ま し た.

ブ ラ ッ ク ホ ー ル に 引 き 裂 か れ て 降 着 円 盤 に な っ た 恒星 の 想像 図

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■ 天 の 川 銀河 で の 発 生 確 率 は 1 ~ 10 万年 万年 に 1 回

こ の 現象 が 観 測 さ れ た の は,地球 か ら お よ そ 3 億 7500 万 光年 先に あ る銀河 「2MASX J07001137-6602251」の 中心 部. 今年 の1 月 29 日, 超 新星 を 発 見 す る た め に 20 基 の 天体 望遠鏡 で 全天 を 観 測 し て い る ネ ッ ト ワ ー ク「ASAS-SN」に よ っ て, 最初 に 増 光 現象 が 確認 さ れ ま し た.

発 生 さ れ た 場所 は,当時 TESS が 観 測 を 行 っ て い た エ リ アの 中 で し た .TESS は 太陽系 外 惑星 を 発 見 す る べ く,空 の 同 じ 場所 を 27 日間 ず っ と 観 測し 続 け ま す. そ の た め, TESS の 観 測 デ ー タ は, 超 新星 爆 発 の よ う に短 期間 で 明 る さ が 変 化 す る 現象を 詳細 に 調 べ る 上 で も 役 立 ち ま す.

デ ー タ を 解析 し た と こ ろ, ASAS-SN が 増 光 を キ ャ ッ チ す る よ り も 早 い1 月 21 日に は, TESS に よ っ て 明 る さ の 変 化 が 捉 え ら れ て い ま し た. そ の 様 子 は 超 新星 爆 発 の よ う に 突然 明 る く な る の で は な く,徐 々 に 明 る さ を 増 し て い るこ と か ら,銀河 中心 部 の 超大 質量 ブ ラ ッ ク ホ ー ル に よ っ て 恒星 が 引 き 裂 か れ, ブ ラ ッ ク ホ ー ル の 周 囲 を 取 り 巻 く 降 着 円 盤 に な る 過程を 観 測 し た も の ​​と 判断 さ れ た の で す.

こ う し た 現象 は, 天 の 川 銀河 ほ ど の 大 き さ の 銀河 で は1 万年 か ら 10 万年 に 1 回の 頻 度 で 起 こ る と 考 え ら れ て い て,過去 の 観 測 例 も ほ ど 40し か あ り ま せ ん.超 新星 爆 発 が 起 こ る の は 100 年 に 1 回と さ れ て い ま す か ら, そ の 100 分 の 1 か ら 1000 分 の 1 し か 起 こ ら な いレ ア な 現象な の で す.

■ 引 き 裂 か れ る 原理 は 潮 の 満 ち 引 き と 同 じ

恒星 を 引 き 裂 い た の は, 超大 質量 ブ ラ ッ ク ホ ー ル が も た ら す潮汐力で す. 潮汐力 は 地球 で も潮 の 満 ち 引 きを も た ら す も の と し て お な じ み で す が, 太陽 の 数百 万倍 も の 重 さ を 持 つ 超大 質量 ブ ラ ッ ク ホ ー ル の 周 囲 で は,近 付 い た 天体 が 引 き 伸 ば さ れ て 破 壊 さ れ て し ま う ほ ど の 強 さに な り ま す. 潮汐力 に よ っ て 天体 が 壊 さ れ る 現象 は,潮汐 破 壊と 呼 ば れ ま す.

こ ち ら は NASA が 今 回 の 観 測 内容 を 紹 介 す る た め に 作成 し た 動画 .10 秒 目 あ た り か ら, ブ ラ ッ ク ホ ー ル に 接近 し た 恒星 が 潮汐 破 壊 さ れ, 降 着 円 盤 に 至 る 様 子 が 描 か れ て い ま す.

今 回 観 測 さ れ た 潮汐 破 壊 を も た ら し た 超大 質量 ブ ラ ッ ク ホ ー ル の 重 さ は,太陽 の 600 万倍と 推定 さ れ て い ま す. い っ ぽ う, 破 壊 さ れ た 恒星 は太陽 と 同 じ く ら い の 大 き さだ っ た と み ら れ て い ま す.

ガ ン マ 線 バ ー ス ト 観 測 衛星 「ス ウ ィ フ ト」の 紫外線 観 測 デ ー タ に よ る と, 破 壊 さ れ た 恒星 の 残骸 の 温度 は,数 日間 で 摂 氏 4 万 度 か ら 2 万 度 へ と 急速 に 低下し て い ま し た. 研究 を 主導 し たThomas Holoien 氏に よ る と, こ う し た早期 の 温度 低下 が 潮汐 破 壊 で 確認 さ れ た の は 初 め ての こ と だ と い い ま す.

ま た, NASA で ス ウ ィ フ ト の 観 測 に 携 わ るS. Bradley Cenko 氏は 「今 回 の よ う に 早 い 段 階 か ら の 観 測 は, 潮汐 破 壊 を め ぐ る 謎 の 答 え を 得 る の に 役 立 つ だ ろ う」 と コ メ ン ト し て い ま す.

Image Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center
Source: NASA
文 / 松 村 武 宏


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